‘Kochland’: Sejarah Rahasia Keluarga Koch

Ini mungkin buku terbaik sejauh ini di abad kedua puluh satu. Kochland; Sejarah Rahasia Industri Koch dan Kekuatan Korporat di Amerika. Buku kedua oleh mantan reporter agribisnis Associated Press, Christopher Leonard.

Buku pertamanya, The Meat Racket; Pengambilalihan Rahasia Bisnis Makanan Amerika mendapat sambutan hangat. Namun, Kochland secara unik istimewa. Ini adalah sejarah ekonomi Amerika sejak tahun 1967. Menunjukkan perubahan mendalam dalam ekonomi kita yang telah melahirkan jenis kapitalisme baru. Kochland memberi tahu melalui lensa Koch Industries. “Pendapatan tahunannya lebih besar daripada gabungan Facebook, Goldman Sachs, dan US Steel”.

Memahami Kapitalisme Perusahaan dengan Tepat Waktu

Leonard menulis kisah epik tentang kecemerlangan, keteguhan filosofis, keserakahan, dan kekejaman. Lebih dari 600 halaman. Bacaan yang menyenangkan ini dengan jelas menerangkan banyak peristiwa yang  menyusahkan sejak 50 tahun terakhir. Seperti pemadaman listrik bergilir di California dan penghancuran gerakan buruh.

Fred Koch, kepala keluarga, lulus darii Teknik Kimia dari Massachusetts Institute of Technology (MIT) pada tahun 1922. Pada tahun 1927, ia memenangkan paten untuk proses penyulingan minyak bumi yang lebih baik. Lakukan terhadap masalah hukum seputar patennya. Fred akhirnya bekerja pada Stalin Rusia antara 1929 dan 1932. Pengalaman ini memebuat pandangan anti-komunisnya menjadi ekstrim. Dia kemudian bergabung dengan Robert Welch dan sekelompok pengusaha untuk mendirikan John Birch Society yang sangat anti-komunis. Pada tahun 1960. Dia menerbitkan pamflet “Seorang Pengusaha Memandang Komunisme” di mana ia mengklaim bahwa Asosiasi Pendidikan Nasional adalah organisasi front komunis. Bahwa buku-buku sekolah umum dipenuhi dengan propaganda pro-komunis.

Pada tahun 1961 Fred meyakinkan putranya Charles untuk meninggalkan pekerjaan barunya di Arthur D. Little, Inc. dan kembali ke Wichita untuk bekerja di bisnis keluarga. Charles bekerja di sana setelah menempuh karir yang mengesankan. Di MIT dia mendapatkan gelar BS di bidang teknik umum 1957. Lalu MS di bidang teknik nuklir 1958 dan MS di bidang Teknik Kimia 1960.

Kisah Charles Koch

Kochland juga merupakan kisah Charles Koch. Pada tahun 1966, setelah lima tahun bekerja untuk ayahnya. Dia menjadi CEO perusahaan yang saat itu dikenal sebagai Rock Island Oil & Refining Company. Setelah ayahnya Fred meninggal pada tahun 1967. Charles mengambil serangkaian aset yang berbeda-beda seperti peternakan sapi, sebagian kecil di bisnis kilang minyak dan bisnis pengumpulan gas. Lalu menyatukannya menjadi perusahaan keluarga yang dinamai ulang oleh menjadi Koch Industries sebagai penghormatan kepada sang ayah. Yang sekarang ini merupakan perusahaan swasta terbesar kedua di dunia. Largest.org mencantumkan Cargill, perusahaan yang berkantor pusat di Minnesota dan didirikan pada tahun 1865. Sebagai perusahaan swasta terbesar di dunia dengan pendapatan $114,7 miliar. Pendapatan Koch Industries untuk tahun yang sama mencapai $110 miliar.

Setelah Charles mengambil alih perusahaan. Dia juga mulai membaca semua yang dia bisa tentang apa yang membuat orang tergerak dan bagaimana masyarakat berfungsi. Leonard berkata, “Koch membaca karya Karl Marx dan pemikir sosialis lainnya. Dia membaca buku tentang sejarah, ekonomi, filsafat, dan psikologi. ” Ketika dia masih kecil. Ayahnya telah memberi kesan kepadanya tentang kejahatan yang disaksikannya di Rusia dan ketakutan akan kesewenangan pemerintah yang berlebihan.

Karya yang Menginspirasi Koch

Karya-karya ekonom dan filsuf Austria seperti Ludwig Von Mises dan Friedrich Hayek-lah yang menarik Koch. Dia digambarkan sebagai seorang libertarian dan seorang konservatif, tetapi “liberal klasik” adalah deskripsi yang lebih tepat. Leonard mengamati, “Hayek, khususnya, mengedepankan konsep kapitalisme radikal. Peran yang harus dimainkan pasar dalam masyarakat, dan pemikirannya inilah yang memiliki efek yang bertahan lama pada Charles Koch.”

Empat Pilar Utama

Dalam menulis tentang pidato Koch tahun 1974 di pertemuan Dallas. Leonard mencatat, “Koch mengkritik komunitas bisnis. Karena tergoda oleh pemikiran di balik New Deal.” Koch menyatakan, “Perasaan anti-kapitalis di Amerika Serikat mungkin lebih ganas hari ini. Dibandingkan sebelumnya.” Dia melanjutkan dengan mengatakan bahwa para pemimpin bisnis perlu melawan. Juga mengusulkan kampanye berdasarkan empat elemen:

  1. Pendidikan: Universitas negeri perlu diisi dengan orang-orang yang akan mendukung perusahaan bebas dan yang melakukan penelitian harus selalu didukung.
  2. Jangkauan Media: Bisnis harus secara tepat “memberi penghargaan” kepada media. Khususnya, ketika mereka mempromosikan pasar bebas dan menarik dukungan ketika ada yang menyerangnya.
  3. Litigasi: “Umumkan secara terbuka dan penuh semangat, baik sebagai perusahaan individu maupun melalui asosiasi. Mereka tidak akan bekerja sama dengan pemerintah melebihi batas minimum yang diwajibkan secara hukum dalam mengembangkan atau mematuhi program kontrol.”
  4. Pengaruh politik: Koch merekomendasikan lobi dan “litigasi untuk memengaruhi perilaku birokrasi”. Dia memperingatkan. Godaan untuk mempermainkan sistem melalui lobi pada akhirnya melemahkan bisnis; oleh karena itu, ini harus menjadi “program terbatas”.

“Charles Koch akan tetap setia pada rencana dasar ini selama empat puluh tahun ke depan. Satu-satunya bagian yang akan dirubah secara signifikan adalah sifat ‘terbatas’ dari lobi dan kontribusi kampanye. Koch pada akhirnya akan membangun salah satu mesin lobi dan pengaruh politik terbesar dalam sejarah AS. Tapi sisa dari rencana itu dilaksanakan hampir persis seperti yang dia susun pada tahun 1974. ”

Sapi Perah Besar Pertama

Pada tahun 1969, Charles Koch menyelesaikan rencana rahasia untuk beralih dari pemegang saham minoritas. Menjadi pemilik tunggal Kilang Minyak Pine Bend dekat Rosemount, Minnesota. Dia meyakinkan J. Howard Marshall untuk menjual sahamnya di penyulingan untuk saham di Koch Industries yang baru dibentuk. Dia kemudian pergi ke pemilik saham minoritas lain, Great Northern, dan meyakinkan mereka untuk menjual sahamnya. Leonard berkata, “Charles Koch melihat sesuatu di kilang yang tidak dilihat orang lain.”

Pine Bend adalah salah satu dari sedikit kilang di Amerika Serikat. Yang memiliki akses ijin spesial Canadian Oil yang berharga sangat murah dan didirikan untuk menyuling minyak kotor. Koch menjual bensin dari Pine Blend ke pasar eceran dengan sangat mahal. Hampir semua eksekutif di industri Koch menyebut Pine Blend sebagai “sapi perah”. Akuisisi ini secara terus menerus memasok mesin Koch dengan uang tunai.

Pelik Keluarga Koch

Leonard menceritakan secara rinci perjuangan keluarga selama puluhan tahun atas kendali Industri Koch. Selama periode ini Charles menolak untuk membawa perusahaan itu ke publik dan membuat kecewa saudara-saudara Fred dan Bill. Charles dan David keluar dari pertarungan sebagai pemilik bersama perusahaan.

Koch dituduh mencuri minyak dari penduduk asli Amerika dengan secara keliru mengukur jumlah minyak mentah yang diambil dari tangki penyimpanan. Mereka juga dikutip karena melanggar undang-undang perlindungan lingkungan di kedua kilang mereka (Pine Blend dan Corpus Christy). Koch mendapatkan reputasi sebagai perusahaan kriminal.

Koch Industries dimasuki dengan teori Market Base Management (MBM) Charles Koch. MBM adalah bahasa umum yang digunakan oleh semua manajer dan sebagian besar pekerja di Koch. Ini memandu segalanya mulai dari perdagangan hingga manajemen tenaga kerja hingga keselamatan. Kegagalannya yang mencolok adalah ketidakmampuan untuk memecahkan masalah keamanan di Georgia-Pasifik. Kematian dan luka berat terus meningkat di sana. MBM ketika diterapkan dalam hubungan kerja adalah anti serikat pekerja. Menciptakan lingkungan tekanan tinggi yang sulit bagi penerima upah per jam.

Organisasi yang Dikelola Koch

Organisasi perdagangan Koch bersama dengan Dewan Pertukaran Legislatif Amerika (ALEC) yang didanai Koch Juga terlibat dalam deregulasi jaringan listrik California. Korupsi yang telah mendasar jugalah yang menyebabkan pemadaman bergilir di seluruh negara bagian.

Koch juga merupakan pemain besar di pasar derivatif yang memainkan peran sentral dalam krisis keuangan 2008.

Christopher Leonard mencatat semua episode ini dan memberikan wawasan yang mendalam. Dia menjelaskan bagaimana pergeseran dari teori manajerial pada 1960-an ke teori agensi pada akhir 1970-an telah mengubah tata kelola perusahaan. Hubungannya dengan ilmuwan, manajer, buruh, dan pejabat serikat pekerja. Memberi penceritaan kisah mereka memberi pencerahan baru pada operasi internal Koch Industries.

Dia menunjukkan bagaimana neoliberalisme menguasai kedua partai politik besar Amerika. Menggambarkan perkembangan Koch dari organisasi pengaruh politik terbesar yang paling efektif di Amerika. Koch membangun aset politiknya dengan sabar selama lima puluh tahun terakhir. Kadang-kadang dikenal sebagai “Kochtopus”, yang mencakup organisasi politik seperti American for Prosperity dan lembaga pemikir seperti CATO Institute. Ketika organisasi berbasis negara dimasukkan, entitas tekanan politik ini berjumlah ratusan.

Seluruh struktur perusahaan Koch selalu berfokus pada pengumpulan informasi yang merupakan salah satu alasan utama yang mendasari keberhasilannya. Koch selalu memiliki keuntungan informasi selama negosiasi. Pada awal tahun 2000-an, pedagang Koch mulai mempelajari tentang efek fracking terhadap pasar energi. Beroperasi di bawah radar. Koch membangun jalan raya minyak (jalur pipa). Dari wilayah Eagle Ford di Texas selatan ke kilang Corpus Christy dan terminal pengiriman Koch. Ketika fracking menyebabkan jutaan barel minyak mulai mengalir dari Eagle Ford, Koch memiliki “sapi perah” lainnya.

Namun, keuntungan besar dari Corpus Christy dan Pine Blend terancam oleh upaya pemerintahan Obama untuk memerangi pemanasan global.

Koch Mengalahkan Legislasi Perubahan Iklim

Leonard menyatakan, “Koch Industries, Exxon-Mobil. Serta perusahaan lain menghabiskan jutaan dolar untuk mendukung gagasan. Bahwa ada pandangan ‘alternatif’ tentang perubahan iklim antara 1991 dan 2009.” Pada tahun 2009. Jaringan politik Koch merusak dan akhirnya membunuh RUU “tutup dan perdagangan” Waxman-Markey. Upaya federal besar terakhir untuk melawan pertumbuhan gas rumah kaca yang menyebabkan pemanasan global.

Willie Soon mengklaim bahwa variasi suhu bumi berkaitan dengan perubahan keluaran matahari. Dia sangat didukung oleh Kock. Yang selanjutnya tidak pernah disebutkan dalam ke-11 papernya; lebih dari $1.2 juta dolar yang dia terima dari industri bahan bakar fosil. The New York Times melaporkan, “Charles R. Alcock, direktur Harvard-Smithsonian Center, mengakui… bahwa Dr. Soon telah melanggar standar pengungkapan beberapa jurnal.”

Kepala Institut Studi Luar Angkasa Goddard, Gavin A. Schmidt berkata, “Ilmu yang dilakukan Willie Soon hampir tidak ada gunanya.”

Kemelut di Dunia Politik

Anggota Kongres Mike Pence dari Indianalah yang membuat argumen terakhir di lantai rumah melawan Cap and Trade. Tapi mesin politik Koch-lah yang akhirnya membunuh RUU di senat. Organisasi Koch yang sengaja dikaburkan dan kompleks memimpin pertarungan. Target utama mereka adalah Partai Republik yang menentang Koch tentang masalah perubahan iklim. Leonard menjelaskan,

“Para Republikan ini adalah target utama karena suatu alasan. Rencana jangka panjang Koch adalah membentuk kembali partai Republik, dan para anggota ini akan dijadikan contoh. Strateginya belum tentu baru. Tapi cara yang digunakan Koch untuk mengejar belum pernah terjadi sebelumnya.”

“Pada 2009 dan 2010, jaringan politik Koch Industries menciptakan kandidat baru dari Partai Republik. Entah dari mana, bangkit dan menantang anggota kongres dan senator yang sedang duduk. Kandidat terpilih Koch menyerang petahana dari sayap kanan. Mengklaim bahwa Partai Republik tidak cukup konservatif dan terlalu akomodatif dengan agenda Obama. Pesan yang luar biasa adalah bahwa dukungan dengan Demokrat harus diakhiri.”

Charles Koch dan Donald Trump saling berhadapan untuk menyangkal perubahan iklim. Mereka telah menjalin jalan hidup berdampingan walau tidak saling menghormati.

Kochland menceritakan kisah kompleks panjang yang menerangi perkembangan politik dan ekonomi sejak 1967. Ketika David Koch meninggal pada bulan Agustus. Istrinya yang jauh lebih muda, Julia Flesher Koch, melampaui Alice Walton sebagai wanita terkaya di dunia. Charles Koch berusia 85 tahun pada tahun 2020. Akankah kepemimpinan baru Koch Industries menunjukkan arah kurang otoriter secara politis yang tidak didasarkan pada konsep konstruksi sosial Malthusian?